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Explotación petrolera, El Grupo Werthein y Energial bajo observación

La Pampa - La Unión Transitoria de Empresa (UTE) conformada por Gregorio Numo y Noel Werthein S.A. y Energial S.A., que explota el área Salina Grande I, está bajo sospecha de sesgar información sobre el rendimiento de los pozos petroleros. El gobierno provincial intimó a los concesionarios para que informen antes del 31 de julio las diferencias de mediciones registradas.

Según el expediente N° 2957/07, caratulado "Ministerio de la Producción-Subsecretaría de Hidrocarburos y Minería s/contrato de exploración y eventual explotación área Salina Grande I", el Grupo Werthein ganó la licitación para buscar petróleo en la zona (lotes 1, 2 y 3), la más extensa en superficie de todas las jurisdicciones petroleras pampeanas.

Al cabo de dos años de investigaciones, encontraron un yacimiento rentable en el extremo sur del área, hoy en etapa de producción. El lote 1 está recostado sobre el río Colorado, con epicentro en Casa de Piedra. Las perforaciones se encuentran unos kilómetros al norte de la villa turística, circundando El Medanito (en manos de Petroquímica Comodoro Rivadavia), que también tiene una batería de pozos en sus inmediaciones. El petróleo extraído es el liviano de buena calidad y rinde entre 10 a 12.000 metros cúbicos por pozo.

El Ministerio de Obras y Servicios Públicos detectó desigualdades entre volúmenes de petróleo extraídos en el área pampeana e informado por la petrolera a través de una declaración jurada, con lo comercializado a la multinacional brasileña Petrobras en Neuquén.

El incidente ocurrió en febrero pasado y fue detectado por el Departamento Regalía y Control de la Dirección de Hidrocarburos y Biocombustibles de la provincia. Esta no es la primera vez que hay problemas con este grupo empresario. A fin de año ya se había intimado a la UTE a presentar una certificación de reservas del petróleo hallado en nueve pozos en un área de exploración de 3.981 kilómetros cuadrados.

La concesión en esa estratégica área se extiende por 25 años con prórroga de otros diez, según al acuerdo arribado bajo el gobierno de Carlos Verna en 2006. Las empresas pagan regalías de entre 12 y el 18,5 por ciento. Allí se extrajeron el año pasado 6,2 millones de barriles por 359 millones de dólares.

Lo sucedido en este caso puntual reviste aún mayor gravedad que los cuestionamientos anteriores, pues si bien la intimación no lo aclara, al hablar de "diferencias de volúmenes informados bajo declaración jurada", deja de ser un problema hasta si se quiere de forma para pasar a ser de otro cariz.

El nuevo entredicho entre el organismo y la petrolera fue por la detección de diferencias de "Grado API" en metros cúbicos -en menos- entre lo informado por la firma a la provincia y lo que se comercializó en el país para su exportación o consumo interno al gigante brasileño Petrobras.

Por ello se intimó a la empresa para que "informe de los motivos por los cuales se manifiesta la diferencia entre los volúmenes medidos en el área y los declarados como entregados a Petrobras en Neuquén durante el mes de febrero de 2012".

El 17 de julio la Provincia notificada de ello a la UTE y la intimó a que en diez días hábiles (el plazo vence el martes 31) para que explique las diferencias de volúmenes medidos, declarados y vendidos.

Después de aquel proveído oficial la firma contestó en tiempo y forma, pero no conformó lo referente a ese mes, aunque si fue rectificado el correspondiente al mes de enero de este año donde también hubo diferencias en las mediciones.

Técnicamente puede decirse que el valor de la "producción computable" sujeto al pago de regalías se obtiene mediante una planilla mensual que incluye todas las "actas de entrega" del área en cuestión a la autoridad de aplicación. Es decir, aquellos medidos en el cargadero situado en el lugar y la variación del stock del área informada, a través de una declaración jurada que se hace por yacimiento y por área.

Si bien se deja en claro que "las diferencias que surgen de las declaraciones juradas rectificadas, se informa que los volúmenes se encuentran dentro de las tolerancias aceptables consideradas en la metodología de cálculo utilizada por los departamentos técnicos", esas diferencias suman miles de dólares y ratifican que los controles deben ser cada día mayores para evitar este tipo de suspicacias.

El mes anterior la cuestionada UTE tuvo que pagar diferencias por casi 20.000 pesos ya que rectificó la declaración a través del proveído enviado por el organismo público.
El grupo, para evitar seguir pagando diferencias, manifestó que "la producción computable sería con los valores correspondientes a petróleo seco una vez entregado para tratamiento, mientras que la producción para cálculo de regalías se hace en función a la medición y muestreo del sistema de medición del área (medidor másico y muestreador isocinético)".

Tal petición fue rechazada por la Dirección de Hidrocarburos por entender que "no se ha acordado la fórmula de cálculo de la producción tal como lo describe la empresa, ya que la misma carece de consistencia conceptual y no refleja los procedimientos de práctica de la industria".

En los próximos días se espera el descargo del Grupo Werthein y Energial, pero más allá de eso, lo concreto es que las reglas de juego en el negocio petrolero han cambiado no sólo a nivel nacional con la estatización del 51 por ciento de YPF, sino también en La Pampa.
Fuente: agencias/laarenalp/www.visionfederal.com

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